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歯の再生医療はもうすぐそこ!実用化も見えてきている!

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虫歯や抜けた歯に対する処置は何十年も削ったり義歯を入れるという治療がメインでした。一度失われると二度と元には戻らない。銀歯やセラミックで復元してもまた治療が必要になったりと一度損なわれた歯の健康は戻ることがないのがこれまでの常識でした。そんな常識が今変わり初めています。
 

歯がなくなるとQOLが下がる!

損なわれた歯は、治療やメンテナンスを生涯し続け無ければなりませんでした。そのためにお金や時間を費やさなければならなかったし、なによりも元の歯が一番見た目がキレイ。でも治療やメンテナンスをするごとに歯に質も見た目も悪くなっていきます。このように食べるということに限らず生活の質、QOL(クオリティオブライフ)が低下してしまいます。キレイな見た目とおいしいものを存分楽しみたいですもんね。
 

再生医療の進歩によって常識が変わる!

再生医療という言葉が世に出てきましたが、当時はまだまだ未知の分野であり、私たちがその技術を享受できるまでは先というイメージもありました。しかし、近年再生医療技術は目覚ましく進歩を遂げ、もう実用化まで迫ってきている状況です。
 

再生医療を大きく進歩させた技術とはIPS細胞!

再生医療の進歩に大きく貢献したものの代表的なものと言えばIPS細胞です。IPS細胞が発明されてからの間、様々な研究や実験が行われて大きな進歩を遂げました。

 

IPS細胞を使った再生医療とは?

IPS細胞は 多能性幹細胞と呼ばれる物で人間や動物の身体の組織を作っている様々な細胞に変化させることができる、いわゆる万能細胞です。皮膚や臓器、歯などあらゆる組織を再生することができる可能性があり、世界中で研究が行われています。
 

歯の再生治療は動物実験が成功!

動物実験としてはマウスの歯の再生に成功しています。無くなった歯のあった場所に歯の細胞を培養したIPS細胞を埋め込むと、その細胞が増殖して歯が作られていきます。およそ49日で物が食べられるほどに成長したという研究結果が発表されました。他にもビーグル犬の歯の再生に成功した事例も報告されています。犬の歯の方がより人間に近い生え方なので人間へ応用される可能性がより高くなったと言えるでしょう。
 

残る課題が克服されれば人間の歯科治療へ!

人間にIPS細胞を移植して歯の再生をする治療にはまだいくつかの課題があるようです。ですが、再生医療は急速に進歩しているので、いつの間にか始まるかもしれませんね。
 

歯の再生医療はIPS細胞だけではない!

IPS細胞による歯の再生治療は歯を抜いたり、抜けてしまった人の歯の再生ができることで非常に注目が集まっていますが、歯の再生はIPSだけではありません。虫歯治療にも再生医療の可能性があります。虫歯になると歯を削って詰め物をするというのが多くの治療方法ですが、新しく発表された研究によるとある薬品をつけたスポンジを虫歯の歯につめると、歯が再生され虫歯で空いた穴がふさがるというものです。これはアルツハイマー病の治療薬として開発された薬に歯を再生させる効力があったことが発見されたものです。薬品をつけたスポンジはコラーゲンでできているので、そのうち無くなるそうです。この治療は歯があることが前提となりますが、虫歯で歯が悪化することが防げるので、歯を失うことが少なくなりそうです。
 

虫歯治療はすぐに実用化できる?

このアルツハイマー病の薬を用いた虫歯治療は早い段階で実用化が期待されています。なぜかと言うと、もう既に市場に出ている薬品だからです。アルツハイマー病の患者の方は、もうこの薬を使っているみたいなんですね。
 

歯の再生医療の発展を信じる!

歯の再生は難しいと言われていましたが、IPS細胞による大きな進歩や他の再生医療の研究により、どんどん新しい技術の可能性が広がっています。他にも毛髪の再生は歯よりも速く実用化が見込まれています。毛髪と歯の細胞には共通点があるという話もあるので毛髪の研究から、また歯の再生医療が飛躍するかもしれません。健康な歯でこれからの人生を送れたら幸せですよね。再生医療のさらなる進歩を信じで、また新しい発表を待ちたいです。
 

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